In Memoriam: Ben Gazzara, el outsider respetado

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Querido diario:

El actor estadounidense Ben Gazzara falleció ayer a los 81 años en un hospital de Nueva York, víctima del cáncer de páncreas, según confirmó el periódico The New York Times. Nacido en Nueva York el 28 de Agosto de 1930 en el seno de una familia de origen italiano, Gazzara creció en Manhattan y estudió en el Stuyvesant High School. Allí dio sus primeros pasos apuntándose en una compañía de teatro. Sin embargo se matriculó en el City College de Nueva York para cursar ingeniería eléctrica, aunque lo dejaría dos años después para dedicarse totalmente a la interpretación. Gazzara muere el mismo día en que lo hiciera John Cassavetes, su director de referencia y amigo incondicional. El gusanillo de la interpretación fue lo que alejó a Gazzara de una juventud criminal próxima a su entorno.

Alumno de la legendaria escuela neoyorquina Actor´s Studio, por la que pasaron otras estrellas de Hollywood como Marlon Brando o Al Pacino, el actor neoyorquino hizo sus primeros pinitos en el mundo de la interpretación en el teatro. En la década de los 50 trabajó en producciones de Broadway, entre ellas en la célebre “La gata sobre el tejado de zinc”, de Tennesse Williams, dirigida por el propio fundador del Actor´s Studio, Elia Kazan. Sin embargo, Gazzara, perdió la posibilidad de llevar al cine este mismo papel, que le fue arrebatado por Paul Newman, en la versión que dirigió Richard Brooks, en 1958.

Su primer papel relevante en la gran pantalla llegaría en 1957 con “The strange one”. Dos años después vendría el que seguramente fue su papel más recordado, el del teniente Frederick Manion en “Anatomía de un asesinato”, de Otto Preminger, película que optó a 7 Oscar. Otras actuaciones relevantes que terminaron por darle fama mundial fueron “Vivir es lo que importa” (1961), “Vida sin freno” (1965), “El puente de Remagen” (1969), “Capone” (1975), “El viaje de los malditos” (1976), “High velocity” (1976), “¿Quién mató J. F. Kennedy?” (1977), “De profesión: duro” (1989), “La trama” (1997) de David Mamet o “Happiness” (1998) de Todd Solondz.

Gazzara se convirtió más tarde en el actor fetiche de su amigo el director John Cassavetes, con personajes para el recuerdo en cintas como “Maridos” (1970), en el que intervenía junto a Peter Falk y el propio Cassavetes; “El asesinato de un corredor de apuestas chino” (1976), en la que Gazzara tendría el papel principal como el propietario de un lugar de striptease, Cosmo Vitelli, y “Opening night” (1977), donde trabajó con la mujer del director, Gena Rowlands. Este polifacético actor trabajó también en la pequeña pantalla en series como “Alma de acero”, a finales de los años sesenta, y que le valió tres nominaciones a los Globos de Oro y dos nominaciones para los premios Emmy, premio que ganó en 2003 por el telefilm “Ciegas de amor”.

En la década de los 80, Gazzara se destacó en películas como “Saint Jack, el rey de Singapur” (1979) y “Todos rieron” (1981), ambas de Peter Bogdanovich, y el controvertido telefilm “Invierno en primavera” (1985), en el que vuelve a compartir trabajo con Rowlands. En los 90, Gazzara aparece en 38 películas y otras tantas producciones televisivas. Entre ellas, destacan “El gran Lebowski” (1998) de los hermanos Coen y “El secreto de Thomas Crown” de John McTiernan. Una de sus últimas grandes apariciones ha sido la de ciego en el proyecto de Lars von Trier, “Dogville”. Estuvo casado en tres ocasiones y tuvo un sonado romance con la actriz Audrey Hepburn, con la que compartió protagonismo en la cinta “Lazos de sangre” (1979). En 2005 recibió el premio honorífico del Festival de San Sebastián por toda su trayectoria. Entre sus últimos trabajos destacan “Schubert” (2005), el telefilm “Pope John Paul II” (2005) como cardenal Casaroli y dos cortos como el de “Paris je t´aime” (2006) y “Eve” (2008) junto a Lauren Bacall y rodado por Natalie Portman.

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