Fantasías de cine: “American Pop” (1981), la historia musical USA del siglo XX

Fantasías de cine: “American Pop” (1981), la historia musical USA del siglo XX

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Querido Teo:

Ralph Bakshi saltó a la fama por ser el cineasta que empezó a crear películas animadas con contenidos adultos, llenas de humor negro y personajes fuera de lo común. En cierto modo, su personalidad artística, por geografía y momento histórico, pertenece a la contracultura más feroz que ha existido en Estados Unidos en el siglo XX, y sus esfuerzos narrativos tratan de hacerle justicia a esa herencia. Es otro de esos directores americanos que divide opiniones ya que está considerado como la versión oscura de Disney, y no sin motivo conociendo parte de su filmografía.

La historia de esta película nos habla de Zalmie, un judío ruso que emigra a América donde intenta abrirse camino como músico y cómico en un espectáculo de vodevil hasta que las heridas sufridas durante la I Guerra Mundial acaban con su carrera como cantante. Su hijo Benny hereda su pasión por la música. Ya de adulto, Benny se une a una banda de jazz como pianista, pero su carrera se trunca cuando muere luchando en la II Guerra Mundial. Tonny, el hijo de Benny, lleva también en la sangre la música y luchará por lograr su sueño de convertirse en una auténtica estrella del rock y dejar su impronta como escritor de canciones.

Adoptando un formato documental, intenta retratar la música popular americana a través de la historia de cuatro sucesivas generaciones de una misma familia judía de origen ruso que avanza por el siglo XX (desde 1900 hasta 1980); cada una viéndose influenciada por un tipo de música concreto. Una idea inabarcable para sus menos de dos horas, aunque de resultados encomiables.

Estamos ante un tremendo e inabordable recorrido tanto a nivel musical como histórico, desde el cabaret con homenajes al arte de Toulouse-Lautrec pasando por el vodevil, el music-hall, la ley seca y los gánsteres, las dos Guerras Mundiales, el swing, los hippies, Vietnam, etc…

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Desde jazz hasta reggae, pasando por hip hop, rock’n roll, o algo más melódico, con personajes que recuerdan a cantantes reales, la película es profunda y analiza desde la óptica de la música la situación de los Estados Unidos durante todos esos años y lo hace sin aburrir.

Es una lección de Historia, recurriendo a tópicos, eso sí, pero una lección muy entretenida e informativa. Para qué hablar ya de la animación, que se adelantaba a su época, siendo (que yo sepa) la primera película hecha con rotoscopia. Como pequeña aclaración, decir que el rotoscopio consiste en filmar las escenas con actores reales y luego proyectarlos en la mesa de luz para calcar sus movimientos.

Esto permite que los personajes de esta película se muevan de manera natural y la intervención del animador sea mínima, pero realmente no se trata de una animación tal cual se le conoce por definición. Quizás comparativamente hablando lo que uno busca en una película animada es, precisamente, no encontrarse con los movimientos “normales” de la gente, sino la recreación y la fantasía. Es decir, el hecho mismo de que un personaje se mueva como un “humano” en animación rompía la ilusión y los supuestos del género.

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La banda sonora es, como no podía ser de otra forma, realmente buena. Musicalmente hay de todo; desde Charlie Parker, Bob Dylan, The Mamas & The Papas, The Doors, hasta  Jimi Hendrix o la Velvet Underground, junto a tantos otros…

No se convertirá en una obra maestra, pero seguro que los amantes de los musicales, de la animación o la Historia de los Estados Unidos deberían verla al menos una vez en la vida.

Vídeo

Juan Israel Aldana

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Comentarios

alfonso - 03.08.2015 a las 18:50

muy buena! la vi de muy chico, y todavia me acuerdo mucho de esta pelicula. Por eso me puse a buscarla sin saber su nombre. Larga vida a internet y la libre difucion del arte en todas sus formas!

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