¿Qué fue de… Paul Reubens?

¿Qué fue de… Paul Reubens?

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Querido primo Teo:

Hace pocos días se estrenó “Big eyes” de Tim Burton que, a diferencia de los anteriores trabajos del realizador salvo su aproximación al cine de animación “Frankenweenie”, ha vuelto a contar con el respaldo de la mayoría de los críticos. La primera película de Burton fue “La gran aventura de Pee-wee” que estaba concebida para el lucimiento del personaje destinado al público infantil creado por Paul Reubens, Pee-wee Herman, que gozaba de una gran popularidad en los Estados Unidos. Pero un escándalo sexual protagonizado por Reubens acabó prácticamente con él.

Paul Reubens (Nueva York, 1952) era un aspirante a actor y a cómico del stand up. Formaba parte del grupo de comediantes The Groundlings, en donde estaba la futura estrella del “Saturday Night Live” Phil Hartman. En el año 1978 Reubens comenzó a desarrollar un personaje, un hombre que parecía sacado de un cómic y bastante torpe. Hartman le ayudó a darle forma a este personaje. Para eso se tomarían como referentes a Pinocho y a Tintín, y Reubens tomaría la voz nasal de un personaje que interpretó en una obra de teatro que fue considerada bastante odiosa por el público. Tres años después, con la decepción por haber sido rechazado por el “Saturday Night Live”, Reubens decidió pedir dinero y montarle un show a Pee-wee Herman en Los Ángeles. En tan solo cinco meses consiguió un número bastante considerable de seguidores y se situó bajo el radar de la HBO que emitió su show. Antes de todo esto Herman ya había tenido la ocasión de debutar en el cine con la comedia “Cómo flotas, tío”.

Poco a poco el personaje de Pee-wee Herman fue ganando popularidad, apareció en el programa de David Letterman, que fue fundamental para alcanzar el éxito, y como presentador en el “Saturday Night Live”. Este personaje tuvo dos películas, “La gran aventura de Pee-wee” dirigida por Tim Burton no fue bien recibida por la crítica pero funcionó muy bien en la taquilla, teniendo en cuenta que costó siete millones de dólares, la segunda “Big top Pee-wee”, dirigida por Randal Kleiser y que triplicaba su presupuesto, no tuvo tanta suerte. También fue un personaje secundario en otras comedias. Tuvo su propio show infantil en la CBS, “Pee-wee’s Playhouse”, que se mantuvo en antena durante cuatro años y que ganó un total de 15 premios Emmy. Reubens logró que la cadena le diese un año de descanso y acordaron la grabación de 45 episodios y un especial de Navidad. En aquel momento Paul Reubens estaba saturado por su personaje. Siempre quiso mantenerse alejado de los focos, pocos conocían su verdadera identidad y cuando tenía que hacer una aparición en los medios iba caracterizado como su personaje.

QuefuedePaulReubensFicha

En Julio de 1991, en el período en el que estaba de descanso, fue a Saratoga a visitar a unos familiares y la policía le pilló masturbándose en un cine porno. Él no fue el único detenido y el incidente no habría llegado a la prensa tan rápido si a Reubens no se le hubiese ocurrido gritarle al agente que le detuvo “¡Yo soy Pee-wee!” y de paso intentar hacer una obra en beneficio de los niños de la comunidad en la oficina del sheriff para que el asunto no llegase a mayores. Un reportero local descubrió esta historia y el abogado de Reubens intentó comprar su silencio. No había sido la primera detención de Reubens, en el pasado le arrestaron por posesión de marihuana. Cuando estalló el escándalo y se filtró su ficha policial la CBS dejó de emitir las reposiciones de su programa, Toys ‘R’ Us retiró los juguetes de Pee-wee y Disney suspendió la emisión de una de sus actuaciones. Finalmente Reubens fue condenado a prestar 75 horas de servicios en beneficio de la comunidad y grabó un anuncio contra la droga, lo hizo como Pee-wee Herman. Se llegó a comentar que Reubens estaba tan harto de Pee-wee que estaba deseando cargárselo y que había encontrado la mejor manera para hacerlo. Ciertamente el impacto del escándalo en el actor fue tal que quiso mantenerse alejado de los medios de comunicación durante aproximadamente una década, tan solo apareció ataviado como su personaje en un par de ocasiones, entre ellas una gala de los premios MTV.

Mientras tanto Reubens se apartó de Herman e hizo pequeñas participaciones en varias películas como en “Buffy cazavampiros”, “Matilda”, “Batman vuelve” y “Pesadilla antes de Navidad”. También hizo doblaje y poco a poco fue adquiriendo cierta notoriedad. En televisión tuvo un personaje recurrente en la comedia “Murphy Brown”, por el que fue nominado a un Emmy. También trabajó en “Blow” de Ted Demme, por el que consiguió muy buenas críticas, y volvió a recibir guiones. En Noviembre de 2002 protagonizaría un nuevo escándalo cuando la policía registró su casa y se encontró material de pornografía infantil, estaba relacionado con la investigación que se le estaba realizando a Jeffrey Jones que fue arrestado posteriormente. Reubens argumentó que era un gran coleccionista de material pornográfico, especialmente gay, y logró alcanzar un acuerdo. Durante los siguientes tres años la policía estuvo registrando su domicilio y no se pudo acercar a menores si éstos no estaban en compañía de sus padres.

Paul Reubens Visits "The Tonight Show Starring Jimmy Fallon"

En estos años Paul Reubens ha participado en diversas series como “Rockefeller Plaza”, “Dirt” o “The blacklist”. Figura en el reparto de “Nailed”, la película de David O. Russell cuyo rodaje se paralizó en junio de 2008 porque la compañía financiadora se quedó sin dinero y que tras varios años intentando finalizarla parece que se estrenará en el 2015. Reubens ha resucitado a Pee-wee Herman para algunos programas de televisión y está intentando llevar de nuevo al personaje a la gran pantalla.

Vídeo

Saludos.
Mary Carmen Rodríguez

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